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埃及四千年是神祇与皇族的历史(连载1)

埃及四千年是神祇与皇族的历史(连载1)
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  编者按:埃及——世界上最伟大的文明体,其古代故事跨越了四千多年的历史时段,而这一历史时段又塑造了日后整个世界的形态。英国古埃及研究权威、BBC古埃及历史纪录片首席讲解乔安·弗莱彻教授将古埃及的往事连缀成书,完整地讲述出来,记录王朝的兴衰沉浮,并将古埃及人的整个世界呈现于我们每个人都可以理解的一个历史情境之中。

  根据他们那极为丰富的神话和民间传说,埃及人相信,“天地之初”是完全的黑暗;这种暗昧由无限又无形的水构成,而世上的第一块陆地便是从这水中冒出。

  不过,创世并非独有的单一事件,而是每一年都会重复发生:每年一度的尼罗河洪水期间,世界便得到一次再造和新生;按照古代一位目击者的说法,这时,“整个土地又变换成为海洋”。

  洪水被认为是发源于埃及南方最远最远处的一个岩洞。通报洪水到来的预兆,是升起的晨星(天狼星);埃及人把此星认作是闪亮的女神索希斯(Sothis),“所有神祇中最美的,在幸福一年的开端出现”。

  尼罗河的洪水受到欢迎。当水位上升,淹没河谷的土地,实际上也带来了生命,“拥抱田地,于是每样东西都重生了”。“洪水浸润两岸,草地欢笑”,人们向水中扔下鲜花,祭祀物品,甚至自己也跳到水里;每当此际,“整个大地都因欢乐而跳跃!”

  每年的水位有起有落,这河流的节奏便决定了两岸生活的节律;一年内的循环变化构成了三个季节固定更替的年历——先是漫灌季(akhet),然后是春种季(peret),再接着是夏收季(shemu)。每年,洪水退去后,留下一片重获活力的土地,充满新生命的期许,一层肥沃、湿润的黑色淤泥,在阳光下闪烁,丰盛的农作物就在这土壤上生长。事实上,淤泥与周边环绕的、那荒瘠的沙漠形成的反差是如此醒目,因此埃及的土地明显由两个部分构成,是双重地貌的合体:一块是红地(deshret),一块是黑地(kemet)。

  尼罗河从南向北流淌6600多公里,全程沿岸每年都会看到同样的自然现象。对一年一度的这些事件,埃及的每个地区都有各自的解释;这些解释自然是采用创世传说的形式,不过各地有自己的神灵担当主角。

  在孟斐斯,创世被认为是普塔(Ptah)的手工活儿。这位大神在原初之水中结合了雄性与雌性元素,而它自己出现的形式,干脆就是水中冒出的陆地。然后,大神直接就那么想了想,世界便显形了。而普塔不仅是“众神之父”,还是“生出众神的神之母”;它只是说出各类生灵的名字,活物就那么凭空到来了——正如我们耳熟能详的圣经福音中的老调,“太初有言,言与神在”,而这里的创世说便是那老调的已知的最早版本。

  在赛伊斯附近,这个“言即是神”的戏剧场景有个更为热闹活泼的变体,牵扯到奈斯(Neith)那如雷轰鸣的笑声;奈斯是“骇人的至高神”,这位持有武器的创世女神单独生出了太阳。她同时是“能扮演雌性的雄性,也是能扮演雄性的雌性”,能随时随地让天空倾覆垮塌,把她所创造的万物都毁灭;生命与死亡这两个极端在她身上具体人格化,而生与死又是固有内含在洪水和太阳之中。

  再向南,在赫莫波利斯(Hermopolis)这里,生命被声称是由八位神灵联手创造;那是“先于原初之神的父神和母神”组成的联合体。最早的造物看来是从退潮的洪水中显形,成对呈现为雄性青蛙与雌性蛇;它们结合起来的能量,被认为是最初让生命出现的,也创造出原初的陆地土丘,一个“火焰之岛”,而太阳最早就是从火岛中爆涌而出。

  但造物神话的关键部分还是以赫莫波利斯为中心。那里被称为“太阳城”,至高神灵就是太阳,是“众神之母兼万物之父”,是“伟大的他她同体”。巨大的火球从洪荒陆地土丘上升起,构成最初的绚烂日出,随后它横贯天空的每日行程,就是那持续不断的再生循环,一整个文明的节律也由此来确定。正如白日之后是黑夜,黑夜之后是又一个白日,生命死亡新生命的更替也是如此;两种存在状态被认作是一个永恒的连续统一体——生便是向死而生,但死也是为了新生而死。

  既然是太阳的力量启动了宇宙间的这种永续更迭,这个过程便用太阳的女儿莫阿特(Maat)来人格化地具象呈现。她是天地之间的照看者,对她那雌雄同体的太阳父母所创造的万物都负起责任,维护着新建立的宇宙,力保一切处于完美的平衡:每样东西都有其对应物,有反复出现的二元统一体——日与夜,光明与黑暗,丰腴与贫瘠,秩序与混乱,生与死——每一样都是同一物的一半,是同一状态的两面,彼此依存,缺一不可。这是所有事物都必须遵循的本质平衡,所有人,从活的到死的,乃至诸神本身,都必是如此的对立统一体;所有神灵必得“依莫阿特的法则来存活”。

  灵是通过太阳神体液的突然挤出而产生的,“一个喷嚏打出了舒,一口唾液吐出了忒芙努特”。尽管,另外还有一个替代版本表示,两兄妹是经由“太阳神之手”如精液般射出成形的。

  接下去,男神舒和女神忒芙努特倒是生了他们自己的双胞胎孩子:闲散自在的绿色土地神戈布(Geb),通常被描绘成闲躺在那里的样子;还有亮闪闪的天空女神努特(Nut),拱伏在戈布上方,构成天穹——这个神界的角色,有无穷的精力,用身体支撑了宇宙,也保护了存活在她下面的万物。

  据称努特是“生了诸神的伟大母神”,她那繁重的众多职责中也包括每天都生孩子,比如每天黎明时分,她要生出太阳:从技术的角度来看,鉴于太阳本已是她的祖父母,这个生产任务显然就吊诡了;不过,在埃及那包罗万象的神话信念体系中,这完全不是个问题——随着时间的推进,这些叙事会充分演化,而且,哪怕是最难说得通的神界宗族谱系,都能得到合理化解释。

  戈布和努特还是另外四位子女的父母:两对双胞胎,奥西里斯(Osiris)与伊希斯(Isis),塞斯(Seth)与纳芙希斯(Nephthys)。正是家族内部的争斗给太阳世系第一次带来了死亡。

  按照传说,伊希斯和她的双生弟弟奥西里斯是埃及最早的统治者,这一对帝王联合执政期间带来了一个黄金时代,直至那嫉恨满怀的弟弟塞斯夺取了权力:他淹死了奥西里斯,肢解尸体,把尸块小片散扔在整个尼罗河谷上下。

  但塞斯的胜利没能持续多久。伊希斯先是为奥西里斯哀哭,真地给他哭出了一条河——泪水导致了尼罗河的第一次洪水。然后,她搜集那些身体碎片,拼接组装好,一起包扎起来,做出了世上最初的一具木乃伊。接下去,借助她无限强大的法力,她唤醒了奥西里斯的灵魂连同生殖力量,让自己怀上了两人的儿子荷鲁斯(Horus)。

  伊希斯确实“比百万个神灵更聪明”,“比百万个男人更有计谋”;她隐蔽地悄悄抚养儿子,为的就是让他去为父亲复仇,在一系列的暴烈激战中,将叔叔塞斯消灭。伊希斯是儿子的保护人,“比百万个士兵更有效”;她既能抚育又能攻击的这种双重能力,是埃及人典型的观念表达:他们从不理所当然地认为,男和女就该简单地与主动积极和被动消极分别对应等同起来。

  奥西里斯,他的父神戈布,还有同类神灵,比如生育神旻(Min),通常被描绘成静态和停滞不动的,只有他们那显眼凸出的生殖器官才透露出一些生命活力的迹象,而与他们相对应的女神,却经常被看到会发起行动,从努特开始——这位“昂首阔步的大神,播撒珍奇宝石,化为星星”——再到她那精力充沛、富于变化的女儿伊希斯;伊希斯逐渐吸收其他同类女神的法力,最终脱颖而出,变成埃及力量最强大的神祇,威力跨越地中海,千百年来在三块大陆上都受到敬拜。

  被做成完美木乃伊的奥西里斯,赴任新职位,当了冥府之王;他被裹得严丝合缝,为的是能“在绝好状态下永存”,然后,就仿佛一个包裹那般,又被递交给“保护自己哥哥的、那万能的伊希斯”,得到永久照看;两人在夜空中会合:奥西里斯就是猎户星座,一旁守护的是伊希斯——伊希斯则体现了索希斯(也即天狼星)的星座特性,成为尼罗河洪水到来的预兆。

  但伊希斯同时也存在于有生命的土地上,保护和引导她的儿子荷鲁斯。荷鲁斯接替他的父亲,坐上了埃及的王位。他象征着人间帝王们的神性本源,后继的每个君主都被称作“活着的荷鲁斯”。然后,死亡之际,荷鲁斯们化身为又“一个奥西里斯”;这些冥府的亡灵加入那个不断累积的地下势力集团;每天夜里,那无所不在、无所不能的太阳神会造访,让阴间世界重现生机。

  奥西里斯与荷鲁斯之间的这种父子关系,尽管是埃及人用来阐释人间君主更替的示范模式,但它也是一种三方关系,因为王位在很大程度上是“男性与女性元素的一个复合体”:伊希斯,她的名字本义就是“王座、王权”,是至关重要的一个存在,是她把一代代君王关联在一起。她是女儿、姐妹、妻子和母亲,她的家庭角色关系是皇室连续传承的基础。

  这就切入到了一种古代文化的核心;这种文化中,雄与雌,父与母,姐弟或兄妹,女儿与儿子,都是一个完整体不可或缺的两部分,各占一半。所以,现代研究中聚焦于阳刚雄性的那种倾向,所看到的只是埃及故事的一半。“人们”这个概念,埃及人用的象形文字表义符号中突出的是既有男性也有女性的元素,而用“男人和女人”这个词组时,相应地,与“父亲和母亲”的用法也几乎等同,男女都被包含在内。

  这同样的理念也延伸到了神话中帝王们的起源,伊希斯与奥西里斯就是同时出现在正式的帝王名单中,联手统治,然后由儿子荷鲁斯继位,再然后是“荷鲁斯的后继者们”,那些半人半神的角色,而他们代表的是那些已被长久遗忘的人类君主的魂灵。

  神祇与皇族支配着埃及人的世界观,而实际上埃及的历史——至于人类自己,经常只是事后才被添加进历史的一个成分——也相信是以不同的和高度原创性的一系列方式创造出来的。

  本文摘选自《埃及四千年》, (英) 乔安·弗莱 著,杨凌峰 译,浙江文艺出版社2019年3月版

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